Órgano de Apelación de la OMC revoca conclusiones en caso Argentina-Panamá

27 Abril 2016

El Órgano de Apelación de la OMC revocó los hallazgos del grupo especial que abordó la diferencia entre las partes sobre servicios financieros.

 

A mediados del mes de abril, el Órgano de Apelación de la Organización Mundial del Comercio (OMC) publicó sus constataciones y conclusiones sobre la diferencia (DS453) que mantienen Panamá y Argentina sobre ciertas medidas relativas al comercio de mercancía y servicios.

La diferencia concierne diversas medidas fiscales[1] tomadas por Argentina, junto a políticas que implican el acceso al mercado de capitales, de divisas y el registro de sucursales de compañías extranjeras.

El grupo especial determinó, en su momento (ver Puentes, octubre 2015), que varias de estas medidas, relacionadas con los servicios financieros, violaban las normas de la OMC y recomendaba a Argentina poner sus medidas “en conformidad con las obligaciones que le corresponden en virtud del AGCS”.

Sin embargo, el Órgano de Apelación constata que el grupo especial incurrió en error en sus análisis y revoca las conclusiones del grupo especial, sin hacer recomendación alguna sobre la conformidad de las medidas en cuestión.

Procedimientos anteriores
Un elemento central de las ocho medidas impugnadas por Panamá, establecidas por Argentina en 2013 bajo el Decreto 589/2013, es que estas imponen requisitos diferentes a países “cooperadores” y “no cooperadores” en relación con la transparencia fiscal.

De acuerdo a dicho decreto, para que un país sea considerado “cooperador” debe suscribir “un acuerdo de intercambio de información en materia tributaria o un convenio para evitar la doble imposición internacional con cláusula de intercambio de información amplio…”.

Al firmar dicho acuerdo, el cual debe “cumplir en lo posible con los estándares internacionales de transparencia adoptados por el Foro Global sobre Transparencia e Intercambio de Información en Materia Fiscal”, los países no podrían alegar “secreto bancario, bursátil o de otro tipo, ante pedidos concretos de información que les realice” Argentina.

Panamá fue clasificado como un país no “cooperador” durante varios años y por lo mismo en diciembre de 2012 planteó una diferencia ante la OMC bajo el argumento de que la medida violaba las normas del Acuerdo General sobre el Comercio de Servicios (AGCS) y afectaba, marginalmente, al comercio de bienes.

Una vez que el panel fue establecido en junio de 2013, Panamá fue incluido en la lista de países cooperadores, aun cuando no cumplía con los propios requisitos del decreto argentino antes mencionado con respecto al establecimiento de un acuerdo de doble imposición. No obstante lo anterior, la diferencia siguió su curso hasta el reciente fallo del Órgano de Apelación.

Traducción y adaptación Puentes. “WTO Appellate Body Reverses Panel Findings in Argentina-Panama Financial Services Row”, Bridges, 21 de abril 2016.


[1] Las medidas en litigio son las siguientes: Retención por intereses o retribuciones pagados (Medida 1); Presunción de incremento patrimonial no justificado (Medida 2); Valoración de transacciones basada en precios de transferencia (Medida 3); Regla de lo percibido para la imputación de gastos (Medida 4); Requisitos relativos a los servicios de reaseguro (Medida 5); Requisitos relativos al acceso al mercado argentino de capitales (Medida 6); Requisitos para el registro de sucursales (Medida 7); y Requisito de autorización cambiaria (Medida 8).

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