Éxito en Bali genera cuestionamientos sobre Doha y el futuro de la OMC

13 Diciembre 2013

Los ministros de comercio que se reunieron la semana pasada en Bali lograron el primer acuerdo multilateral de la OMC en casi 20 años, en un esfuerzo mayúsculo que ha sido calificado como un logro "histórico".

 

Además de los beneficios económicos que dicho acuerdo podría aportar, que se calcula podrían ascender a US$ 1 billón, los avances también han reactivado el interés y el debate sobre qué podría traer el 2014 a la organización internacional.

La reunión ministerial de este año, que es el principal órgano de decisión del organismo, se mantuvieron en suspenso a lo largo de la semana pasada. El encuentro mismo fue prolongado durante un día más a fin de resolver la petición de Cuba respecto a incluir lenguaje específico en el acuerdo sobre facilitación del comercio que abordara el embargo estadounidense en su contra (más información sobre los detalles de Bali aquí).

El acuerdo final logró aportar un acuerdo sobre facilitación del comercio, así como decisiones y declaraciones en cuatro asuntos agrícolas, algunas disposiciones sobre desarrollo, incluidas cuatro en específico dirigidas a países menos adelantados. Aunque muchos han destacado que el paquete acordado en Bali representa apenas una fracción de los temas pendientes de la Ronda Doha, delegados han destacado que el logro de Indonesia tiene un valor sistémico mucho más amplio: aquel de recuperar la confianza en el pilar negociador de la OMC.

El acuerdo de Bali ocurre en un momento donde parte de la comunidad comercial ha manifestado sus preocupaciones por los llamados acuerdos "megarregionales", como el Acuerdo de Asociación Transpacífico (TPP, por sus siglas en inglés), así como el Acuerdo Transatlántico de Comercio e Inversión, que han desviado la atención de las negociaciones multilaterales en la OMC, particularmente debido a los continuos reveses que ha experimentado la Ronda Doha durante los pasados 12 años.

Pasos siguientes para el "paquete de Bali"
Con la Conferencia de Bali concluida, observadores están analizando y ponderando qué podría ocurrir próximamente en el organismo internacional que ya agrupa a 159 miembros.

Una pregunta a responder, indican, será cómo incorporar exactamente el acuerdo sobre facilitación en los Acuerdos abarcados de la OMC, un proceso que iniciarán una vez que se realice la revisión legal respectiva.

Otra cuestión es cuánto demorará el proceso de ratificación para que el acuerdo entre en vigor. Para tales efectos es necesaria la aprobación del acuerdo por dos terceras partes de la membresía. Aquellos que no lo ratifiquen, cabe mencionar, no estarán obligados por el mismo. Algunos delegados sugieren que dicho proceso podría tomar al menos dos años.

También es necesario revisar cómo y en qué momento los países en desarrollo decidirán usar la nueva flexibilidad sobre reservas alimentarias comprendidas por el paquete de Bali. Otros cuestionamientos, tales como el momento en que los miembros tomarán los siguientes pasos para hacer efectiva la moratoria en servicios para los países menos adelantados, también permanecen en el tintero.

Capítulo siguiente para Doha
La declaración ministerial de la semana pasada contempla una sección que habla de una agenda post-Bali para la organización, y que principalmente se enfoca en cómo reactivar el resto de las negociaciones de la Ronda Doha.

La necesidad de encontrar una solución para tales propósitos fue enfatizada reiteradamente por los delegados en Bali. El presidente de la conferencia, Gita Wirjawan, ministro de comercio de Indonesia, pidió a los miembros "tomar la energía y el optimismo que hemos ganado aquí y aplicarlo en Ginebra".

Asimismo, Roberto Azevedo, Director General de la OMC, también comentó que las decisiones de Bali fueron una reafirmación del compromiso de los miembros con la OMC, y con "la entrega de la agenda de la Ronda Doha".

De acuerdo a la declaración ministerial del pasado sábado, los asuntos que no se abordaron con detalle en Bali "se reanudarán, en los Comités o Grupos de Negociación pertinentes de la OMC, la labor sobre las cuestiones comprendidas en el paquete que no se hayan tratado en su totalidad en la presente Conferencia".

También precisa que "el programa de trabajo se elaborará de una manera compatible con las orientaciones que impartimos en nuestro octavo periodo de sesiones, lo que incluye la necesidad de examinar formas que permitan a los miembros superar los obstáculos más graves y cruciales", lenguaje que los observadores están asimilando qué podría implicar en la práctica.

Para algunos, esto se refiere a la posibilidad de buscar iniciativas plurilaterales que luego podría ser ampliadas al plano multilateral para toda la membresía de la OMC, lo que no deja de ser un tema controvertido.

Aunque algunos miembros de la OMC han empezado a explorar la opción de los acuerdos plurilaterales, como el Acuerdo sobre Servicios que actualmente se está negociando, otros han advertido que estos esfuerzos podrían distraer el foco en la Ronda Doha.

Otros consideran que el programa de trabajo probablemente tome la forma de posibles "mini-paquetes", como lo sucedido en Bali.

La reunión más importante en materia de comercio internacional es el Foro Económico Mundial que tiene lugar en Davos, Suiza, donde varios ministros tradicionalmente se reúnen para evaluar los progresos de la Ronda Doha y hacer planes para el año que comienza. La primera reunión del Consejo General, cuya fecha todavía no se conoce, por lo regular tiene lugar unas semanas después del foro en Suiza.

Traducción y adaptación de "Success in Bali Sparks Questions over Doha, WTO Future ", Bridges Weekly Trade News Digest, Vol. 17, No. 41, 12 de diciembre de 2013.

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