África avanza hacia un área de libre comercio continental

13 Noviembre 2014

La mayor área de libre comercio de África está lista para ser lanzada en la próxima Cumbre Tripartita de jefes de Estado y de Gobierno en el Cairo, Egipto, a mediados de diciembre.

 

El anunció fue hecho este 25 de octubre al final de una reunión de dos días del Comité Sectorial Tripartito de ministros en Buyumbura, Burundi.

El Acuerdo Tripartito de Libre Comercio (TFTA, por sus siglas en inglés) se expandiría a lo largo del continente a través de las principales comunidades económicas. Una vez promulgado, el acuerdo convocaría a la Comunidad del África Oriental (EAC, por sus siglas en inglés), a la Comunidad de Desarrollo de África Austral (SADC, por sus siglas en inglés) y al Mercado Común de África Oriental y Austral (Comesa, por sus siglas en inglés).

De este modo, el TFTA cubriría 26 países desde Egipto a Sudáfrica, con una población combinada de 625 millones de personas y una producto interno bruto agregado de US$ 1 billón. Estas cifras representan la mitad de los miembros de la Unión Africana y el 58% de la actividad económica del continente.

De acuerdo a fuentes cercanas a las negociaciones, después de su lanzamiento se introducirá un plan post firma que incluirá, entre otros elementos, la finalización de las negociaciones en áreas pendientes del acuerdo en áreas relativas a reglas de origen, medidas correctivas y solución de diferencias, además de su ratificación e implementación.

El acuerdo en cuestión tiene la intención de convertirse, junto a otros acuerdos de libre comercio de la región, en un proceso de libre comercio a nivel continental que podría consolidarse entre 2015 y 2016, previo a un pacto panafricano en 2017 y a una unión aduanera continental en 2019, de acuerdo a una hoja de ruta publicada por la Unión Africana en 2011.

 

Traducción y adaptación Puentes. “Africa’s largest free trade area set to launch in December”, Bridges Africa, 29 de octubre de 2014.

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