Potencias económicas promueven liberalización de bienes ambientales

30 Enero 2014

Un acuerdo global de libre comercio en bienes ambientales fue anunciado por un grupo de 14 países miembros de la OMC este viernes 24 de enero recién pasado durante la última edición del Foro Económico Mundial, en Davos, Suiza.

 
Algunas de las potencias comerciales más grandes del mundo acordaron en Davos trabajar arduamente a fin de establecer un acuerdo que reduzca los aranceles en aquellos bienes necesarios para proteger el medio ambiente y enfrentar de mejor manera el cambio climático.

El comunicado fue realizado por los representantes de Australia, Canadá, China, Corea del Sur, Costa Rica, Hong Kong, Japón, Noruega, Nueva Zelanda, Singapur, Suiza, Taiwán, la Unión Europea y Estados Unidos. Dicho grupo, compuesto casi en su totalidad por economías del Foro de Cooperación Económica Asia Pacífico (APEC), representa cerca del 86% del comercio global en bienes ambientales.

“Estamos convencidos de que una de las contribuciones más concretas e inmediatas que la OMC y sus miembros pueden hacer para proteger nuestro planeta es buscar un acuerdo para eliminar los aranceles de los bienes que todos necesitamos para proteger nuestro medio ambiente y enfrentar el cambio climático”, señalaron los representantes.

De acuerdo al comunicado, la iniciativa tendrá como base la lista de bienes ambientales acordada por APEC en 2012. En dicha lista, un total de 54 productos vinculados a la protección del medio ambiente verían reducidos sus aranceles para fines del año 2015 al 5% o menos (ver Puentes, octubre 2013).

Dentro de esta categoría, algunos productos como turbinas eólicas, paneles solares y otros que buscan reducir las emisiones de carbono se verían favorecidas por la desgravación. No obstante lo anterior, los países han expresado su compromiso por explorar un amplio rango de nuevos productos que puedan incluirse de acuerdo a su contribución al crecimiento verde y al desarrollo sostenible.

“Todos los miembros de la OMC necesitan un mejor acceso a los productos y tecnologías que protegen el medio ambiente y combaten el cambio climático”, señaló el comisario europeo de comercio Karel De Gucht. “El compromiso de hoy es una importante contribución del comercio a la solución de los problemas ambientales como parte de nuestra ambiciosa agenda de crecimiento sostenible”, agregó.

La presencia de Costa Rica y las economías APEC
Costa Rica fue el único país latinoamericano que se adhirió al comunicado, dejando de lado, ciertamente, que Chile, México y Perú son economías partes de APEC.

“La liberalización del comercio de bienes ambientales es una herramienta importante para promover el apoyo mutuo entre el desarrollo económico y la protección del medio ambiente. La participación en esta iniciativa va en línea con las políticas que Costa Rica ha impulsado para promover el desarrollo sostenible y refuerza los numerosos esfuerzos que el país ha hecho en esta materia”, manifestó la ministra de comercio exterior costarricense, Anabel González.

En cuanto a las economías APEC, los cinco mayores comerciantes y exportadores dentro de los 54 productos de la lista son China, EE.UU., Japón, Corea y Taiwán, en dicho orden. Por su parte, Nueva Zelanda, Chile y Perú son los de menor peso relativo.

Si bien no hay una fecha establecida para el inicio de las negociaciones se ha señalado que solo una vez que se logre una masa crítica de países partes del acuerdo este se llevaría al seno de la OMC para ser discutido en un contexto multilateral; no obstante, solo a aquellos a favor de la iniciativa se les requerirá hacer concesiones.

Más información:
The APEC List of Environmental Goods: An Analysis of the Outcome & Expected Impacts”, ICTSD, junio 2013; “Transforming the APEC Outcome on Environmental Goods into a Broader Sustainable Energy Trade Initiative: What are the Options?”, ICTSD, diciembre 2013; “Costa Rica promueve acuerdo para liberalizar comercio de bienes ambientales”, América Economía, 25 de enero 2014; “‘Green Goods’ Trade Initiative Kicks Off in Davos”, Bridges Weekly Trade News Digest, 30 de enero 2014.

 

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