Negociadores del TTIP trabajan para lograr un acuerdo en 2016

12 Mayo 2016

Los negociadores del acuerdo entre Estados Unidos y la Unión Europea concluyeron una nueva ronda de negociaciones a fines de mayo y reiteraron sus deseos por concluir el acuerdo este año, en tanto no fuerce compromisos innecesarios.

 

La decimotercera ronda de negociaciones del Acuerdo Transatlántico de Comercio e Inversión (TTIP, por sus siglas en inglés) entre la Unión Europea (UE) y Estados Unidos (EE.UU.) se llevó  a cabo entre el 25 y el 29 de abril en Nueva York, tras una serie de reuniones de alto nivel entre el presidente Barack Obama y diversos líderes europeos, entre ellos el primer ministro del Reino Unido, David Cameron, y la canciller alemana, Angela Merkel.

Dichas reuniones otorgaron un impulso político para avanzar en las negociaciones tanto como sea posible durante el presente año antes de que Obama deje la presidencia de EE.UU. Si bien no sería posible llevar a cabo el proceso de ratificación durante 2016, las partes buscan concluir el acuerdo cuanto antes.

Por su parte, el debate público sobre el acuerdo ha escalado considerablemente debido a una reciente filtración de documentos por parte de Greenpeace y que dan cuenta de diferencias significativas entre las partes en áreas vinculadas a cosméticos, medio ambiente, salud pública, aspectos regulatorios, seguridad alimentaria, organismos genéticamente modificados, entre otros.

Eliminación gradual de aranceles
En cuanto al acceso al mercado, las partes buscan avanzar sobre la base de tres pilares principales: bienes, servicios y contratación pública.

En bienes, EE.UU. y la UE intercambiaron una segunda oferta sobre aranceles en octubre pasado, la cual niveló la relación en términos de cobertura de líneas arancelarias. Durante esta última ronda, las discusiones se enfocaron en el 97% de los aranceles de la última oferta.

“Ya habíamos acordado eliminar el 97% de las líneas arancelarias y durante esta ronda hemos trabajado para incrementar el número de líneas que serán llevadas a cero una vez que el acuerdo entre en vigor”, señaló Dan Mullaney, jefe negociador de EE.UU. durante una conferencia de prensa al concluir la ronda.

Mullaney añadió que las partes trabajarán durante los próximos meses en la eliminación de los aranceles de aquellas líneas no incluidas en las actuales ofertas, además de acelerar los tiempos de aquellas ya incluidas.

El jefe negociador de la UE, Ignacio García Bercero, confirmó por su parte que aquel 3% no cubierto por las ofertas no fue discutido en la reunión de Nueva York y forma parte del grupo más sensible de las negociaciones.

En relación a contratación pública, García sugirió que hay una disparidad en cuanto a la extensión y profundidad de la materia si se compara con las ofertas de acceso al mercado que fueron intercambiadas en marzo pasado (ver Puentes, marzo 2016). “Para nosotros, es claro que necesitamos alcanzar un nivel similar al alcanzado en aranceles y en servicios a fin de llevar las negociaciones a su final”, planteó García Bercero.

Consolidación de textos
Además de acceso a mercado, uno de los objetivos principales de la pasada ronda fue consolidar los textos en la mayor cantidad de áreas posibles.

“La ronda tendió un puente entre la gran cantidad de trabajo técnico que hasta ahora se ha realizado. La tarea que ahora enfrentamos tiene que ver con la creación de textos conjuntos y encontrar los compromisos donde sea necesario, en particular en los aspectos vinculados a normas y regulación”, señaló el jefe negociador de la UE.

Si bien algunos capítulos ligados a pequeñas y medianas empresas, aduana, facilitación del comercio y competencia están bien avanzados, otros como buenas prácticas regulatorias, presentan un progreso más moderado.

A nivel sectorial, se han reportado avances en automóviles, farmacéutica, dispositivos médicos y cosméticos y es posible que tengan listos los textos de gran parte de los sectores para la próxima reunión en julio. Cabe señalar que la UE ha mencionado que pronto liberará al público su propuesta sobre productos farmacéuticos.

Filtración de documentos
A principios de mayo, Greenpeace liberó una serie de documentos que serían filtraciones de los textos consolidados de las negociaciones del TTIP.

La organización plantea que, por lo pronto, ven cuatro áreas con gran preocupación. En primer lugar, ningún capítulo hace referencia a las Excepciones Generales del Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio de la Organización Mundial del Comercio y que permite regular las normas del comercio “para proteger a los seres humanos, la vida animal y vegetal o la salud” o para “la conservación de los recursos naturales no renovables”. Greenpeace señala que “la omisión de esta regla sugiere que ambas partes están creando un acuerdo que sitúa los beneficios económicos por encima de la vida, la salud y el medio ambiente”.

En segundo lugar, el acuerdo omitiría por completo el reciente Acuerdo de París y “se limita el alcance de las medidas de mitigación por las disposiciones de los capítulos sobre la Cooperación Regulatoria o Acceso a los Mercados para los productos industriales”.

En tercer lugar, “El Principio de Precaución, consagrado en el Tratado de la UE –el cual busca garantizar un nivel elevado de protección del medio ambiente a través de la toma de decisiones de carácter preventivo frente a los riesgos–, no se menciona en el capítulo sobre Cooperación Regulatoria, ni en ningún otro de los 12 obtenidos”.

En cuarto y último lugar, “se abre la puerta a un mayor poder de las corporaciones…, [pues] el sector empresarial tiene oportunidades para participar en la toma de decisiones e intervenir en las primeras fases del proceso”.

Si bien la Comisaria de Comercio de la UE, Cecilia Malmström, emitió un comunicado en el que aborda la filtración, el presidente François Hollande señaló que a estas alturas de las negociaciones, el TTIP sería inaceptable para su país.

Por lo pronto el trabajo continúa y una próxima ronda de negociaciones se llevaría a cabo en julio, a fin de continuar con la consolidación de los textos y dejar mínimos detalles a resolver.

Traducción y adaptación Puentes. “EU, US Negotiators Push for 2016 Deal, Though "TTIP Light" Not an Option”, Bridges, 4 de mayo 2016.

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