Negociaciones OMC: nuevos documentos abren viejas rencillas

15 Abril 2015

Nuevos documentos de negociación presentados a mediados de marzo han reabierto viejas fisuras en las normas del comercio agrícola y la seguridad alimentaria de la OMC.

 

Uno de estos documentos, propuesto por el grupo de países en desarrollo G-33, argumenta en contra de algunos aspectos compartidos informalmente por Paraguay y formalmente por Argentina (ver Puentes, 18 de marzo 2015). Una versión revisada del texto del G-33 aclara que la propuesta se realizó sin perjuicio de la posición de Perú.

La otra presentación, propuesta por Estados Unidos (EE.UU.), llama a revisar las políticas de existencias públicas de alimentos con fines de seguridad alimentaria a fin de ayudar a encontrar una solución permanente a los problemas que varios países en desarrollo han señalado les afectan.

No obstante, algunas fuentes en contacto con ICTSD han señalado que los recientes desarrollos en realidad no han ayudado a los países a concertar sus diferencias.

Se necesita más tiempo
Delegados compartieron algunos comentarios iniciales respecto a los documentos en dos reuniones informales convenidas el 20 de marzo por el nuevo embajador de Nueva Zelandia John Adank, presidente de las negociaciones agrícolas de la Organización Mundial del Comercio (OMC). Los negociadores señalaron que necesitan más tiempo para revisar las nuevas propuestas y consultar con sus gobiernos.

Mientras que el documento del G-33 es parte de las negociaciones comerciales de la Ronda de Doha, las conversaciones sobre las existencias públicas se han llevado a cabo en un proceso distinto, siguiendo el acuerdo logrado en la Conferencia Ministerial de Bali a fines de 2013.

Los negociadores han acordado concluir un programa de trabajo con los asuntos pendientes de Doha para julio de este año, aunque algunas fuentes han cuestionado esta posibilidad debido a la avalancha de propuestas que se han presentado en el último par de meses.

G-33: “reenfocándose en desarrollo”
El grupo de los 33 argumenta que las conversaciones de Doha deberían reenfocarse en desarrollo. “Los asuntos que los pequeños agricultores de países en desarrollo deben enfrentar desde el lanzamiento de las negociaciones de la Ronda de Uruguay se mantienen sin resolver”, señala la propuesta del grupo.

La coalición argumenta que se les debería permitir a los países en desarrollo decidir por ellos mismos qué productos agrícolas pueden ser protegidos de rebajas arancelarias al designarlos como “productos especiales” e incluso, algunos de estos, deberían estar exentos de cualquier recorte.

Mientras que el más reciente proyecto de acuerdo de Doha, presentado en 2008, habría permitido a los países en desarrollo llevar a cabo dicha protección, la reciente propuesta de Paraguay plantea una rebaja arancelaria mínima del 10% para todas las líneas arancelarias.

Un documento de Argentina ha propuesto que los negociadores presenten sus propuestas para un mayor acceso a los mercados de otros países a cambio de concesiones comerciales. Como no hay fórmulas acordadas que guíen a los negociadores, los países podrían verse presionados a realizar fuertes rebajas arancelarias en productos considerados sensibles.

A diferencia de la propuesta paraguaya, la cual se enfoca exclusivamente en el acceso al mercado agrícola, el planteamiento argentino sugiere un proceso de petición y oferta para servicios y acceso al mercado industrial.

El texto del G-33, y de acuerdo a un delegado, “es una reacción a la así llamada recalibración y simplificación” por parte de los esfuerzos de ciertos negociadores por “recalibrar” el nivel de ambición en la Ronda de Doha y reducir así la complejidad de las rebajas propuestas a los aranceles y subsidios agrícolas. La propuesta de Paraguay y Argentina, de hecho, lo hacen menos factible.

Salvaguardias: accesibles, operacionales y efectivas
El G-33 también argumenta que los países en desarrollo deberían poder protegerse de los aumentos de las importaciones agrícolas y de los descensos de los precios aplicando una salvaguardia adicional.

El plan de 2008 para el acuerdo de Doha establece normas para un “mecanismo especial de salvaguardia” (SSM, por sus siglas en inglés) que permitiría a los países en desarrollo proteger sus productores domésticos.

De acuerdo al Grupo, la nueva salvaguardia debería ser más flexible y fácil de usar que el mecanismo de salvaguardia especial para la agricultura (SSG, por sus siglas en inglés) que fue acordado al final de la Ronda de Uruguay.

La mayor parte de los países no han podido utilizar la SSG debido a una cláusula que solo hace esta herramienta disponible a los miembros que convirtieron las medidas no arancelarias de protección en frontera en aranceles en aquel momento.

Revisión de políticas de existencias públicas de alimentos y brechas pendientes
Un llamado de EE.UU. plantea revisar las políticas de existencias públicas de alimentos con fines de seguridad alimentaria ha recibido una respuesta crítica por parte de los delegados del grupo G-33.

EE.UU. sugiere que los países deberían examinar sus actuales esquemas a fin de “considerar su eficacia como herramientas de seguridad alimentaria y sus efectos en el comercio” como un paso para desarrollar una solución permanente hacia fines de este año.

No obstante, hay quienes han señalado que en realidad no hay tiempo a estas alturas para comenzar un proceso de profunda revisión respecto a dichos esquemas y su impacto en el comercio, teniendo en cuenta la fecha límite de diciembre.

John Adank, presidente de las negociaciones agrícolas ha dicho que aún quedan amplias brechas por cerrar en relación a la posición de los países. “Hay una clara necesidad por llevar a cabo nuevas consultas que busquen profundizar en la sustancia misma de un posible resultado.

Traducción y adaptación Puentes. “WTO negotiations: new papers open old rifts on food, farming”, Bridges, 26 de marzo 2015.

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