Negociaciones en AMNA requieren de una decisión de más alto nivel

22 Abril 2008

Las negociaciones sobre acceso a mercados no agrícolas (AMNA) requieren urgentemente de un direccionamiento o de una decisión por parte de oficiales de alto nivel para lograr avanzar, según ha afirmado recientemente el presidente de las negociaciones sobre acceso a mercados industriales, el Embajador Don Stephenson.

El desacuerdo persiste no relación a los coeficientes y a las flexibilidades, principales ingredientes de su texto de propuesta para reducir los aranceles de productos no agrícolas, sino sobre los valores asignados, comentó el Embajador de Canadá y presidente del grupo negociador, por lo que se necesitan mayores directrices antes de reunir a los ministros posiblemente durante la semana del 19 de mayo.

La opción que se está barajando en la OMC sobre este tema contempla que se acepte una escala móvil entre la fórmula de coeficientes (de entre 19 a 23 para los países en desarrollo -PED- y de 8 a 9 para los países desarrollados -PD-) y las flexibilidades para productos más sensibles (o el porcentaje de líneas arancelarias que será exceptuado de la reducción de aranceles, que es del 5%; o bien sometido a la mitad, que es el 10%). De acuerdo a sus percepciones informales o de "cafetería" como él las llama, el Presidente propone un mayor coeficiente para países que no deseen hacer uso de las flexibilidades, y un menor coeficiente para aquellos que busquen recurrir a las flexibilidades, así como considerar ampliar las flexibilidades para los países que quieran coeficientes suficientemente bajos. Esto sin afectar que los Miembros tengan un coeficiente "pivote" (o promedio) de 21. En términos generales, entre mayor sea el coeficiente aplicado, más alto será el arancel consolidado al que los países tengan que adecuarse en un escenario post-Doha y viceversa.

Pero aún no ha ocurrido la negociación verdadera que haga que los países den el paso para ajustarse y consensuar un resultado aceptable para la gran mayoría de los Miembros, según ha mencionado el Presidente. Lo que ha estado sucediendo en las reuniones, desde su punto de vista, es que las delegaciones se han estado "posicionando".

Fuentes confirman lo anterior, pues durante las últimas reuniones las delegaciones han estado anunciando nuevamente sus posiciones del año pasado, las que se escucharon antes de que se diera a conocer el texto de febrero del Presidente. EE.UU. y la UE ya han dicho que no aceptarían un coeficiente menor a 8 o 9, mientras que Noruega podría ser capaz de adaptarse. El grupo de NAMA-11, donde figuran, entre otros, Argentina, Brasil y la India, ya ha manifestado que quiere más flexibilidades pues a su parecer se está beneficiando más a los PD que a los PED, sobre todo si se toman en cuenta las ofertas que permanecen en la negociación agrícola.

Otro tema controvertido es el de la aplicación de coeficientes mayores a los PED que participen en liberalizaciones sectoriales. Canadá, EE.UU., Suiza y Tailandia han apoyado dicha propuesta, mientras que la UE se ha manifestado en su contra, así como India, Pakistán y Brasil. La apreciación del Presidente es que este asunto no debe impedir el alcanzar un acuerdo, sino todo lo contrario. Los Miembros en general no perciben que la conexión entre liberalización sectorial y más altos coeficientes sea relevante y de peso suficiente.


Nuevas propuestas de China, MERCOSUR y ACP

En la reunión del 14 de abril se presentaron algunas nuevas propuestas. China, por su parte, quisiera que a los países de más reciente acceso a la OMC, como es su caso, se les aplique un coeficiente mayor así como un periodo de gracia adicional para hacer los cortes arancelarios, de 3 a 5 años en lugar de 2 a 3 años que es lo que contempla el texto de Stephenson. Sin embargo, EE.UU. y la UE calificaron la propuesta de "totalmente inaceptable" dado que ya China estaba obteniendo mucho de Doha y que no era posible otorgarle beneficios adicionales.

El MERCOSUR también lanzó un nuevo documento sobre la mesa de discusión. Buscan que se otorguen mayores flexibilidades a los PED pertenecientes a una unión aduanera. Esto se traduce en que se les permita exentar un mayor número de líneas arancelarias debido a que como mantienen un arancel común, contarían con una lista común de productos sensibles. Coreea, EE.UU., Japón, México y Suiza dijeron estar en desacuerdo o expresaron reservas sobre dicha propuesta.

Los países ACP (África, Caribe y el Pacífico) distribuyeron una nueva lista donde identificaron productos adicionales para los que quieren que EE.UU. y la UE les concedan un periodo adicional para hacer frente a la erosión de preferencias.


Se aleja posibilidad de texto revisado

Según lo ha anunciado Pascal Lamy en el Comité de Negociaciones Comerciales, se esperaba que el Presidente de las negociaciones de AMNA fuera capaz de circular una versión revisada de su texto, la cual serviría de base para arrancar el "proceso horizontal".

De acuerdo a lo que comentaron fuentes, esa posibilidad se está alejando debido a que los negociadores agrícolas han programado reunirse hasta fin de este mes, por lo que no sería posible sacar un texto revisado antes de esa fecha en AMNA o en agricultura.

Las opciones que ha presentado el Presidente, según los delegados, tienen un cierto grado de ambición e implican que los países estén dispuestos a ir en esa dirección. No obstante, el hecho de que los países sean capaces de dar ese paso aún está por verse.


Reportaje ICTSD y CINPE; fuentes consultadas:

NAMA Chair: Members finally getting ready for "a real negotiation". Bridges Weekly, 16 de abril de 2008.

Chair believes Non-agriculture Negotiating Group is now ready for real negotiation (2008, 16 de abril). OMC, Comunicado de prensa. Consultado el 16 de abril en: http://www.wto.org/english/news_e/news08_e/nama_14apr08_e.htm

NAMA Chair hints no shift in tariff cuts for developing countries in revised text (2008, 15 de abril). WTO Reporter, BNA Monitoring Service.

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