Negociaciones agrícolas en la OMC: Paraguay presenta propuesta

18 Marzo 2015

Un nuevo documento no formal presentado por Paraguay para reducir  aranceles agrícolas en  las conversaciones comerciales de la Ronda de Doha podría permitir a los países desarrollados mantener excepcionalmente altos “picos arancelarios”, pero ayudaría a poner en marcha discusiones más detalladas sobre rebajas arancelarias y de subsidios.

 

La propuesta se dispuso en un documento extra oficial al cual ICTSD ha tenido acceso. Retoma  una reciente propuesta argentina para el intercambio de concesiones a través de un proceso de “petición y oferta” mezclado con aspectos del enfoque de fórmula de reducción arancelaria adoptado en previos textos de negociación de Doha. (ver Bridges, 19 de febrero 2015).

Debido a que la nueva propuesta reduciría tarifas arancelarias agrícolas en torno a una cifra media en lugar de aplicar cortes más pronunciados a tarifas en una banda más alta, los países desarrollados podrían mantener excepcionalmente altas barreras de acceso a mercado en algunos productos sensibles.

Sin embargo, incluso algunos delegados que han mostrado dudas respecto a los detalles de la propuesta han señalado que sienten que esta podría ayudar a las negociaciones a moverse hacia aspectos más específicos, lejos de mutuas recriminaciones.

Países desarrollados: 54% de recorte promedio
Bajo el acercamiento propuesto, los países desarrollados podrían rebajar sus aranceles agrícolas en un 54% en promedio, con una rebaja mínima del 20% para cada línea arancelaria. Esto se complementaría luego con una solicitud basada en la demanda y en el proceso de oferta durante dos meses.

En contraste, tarifas mayores a 75% serían reducidas hasta en un 70% bajo las disciplinas propuestas establecidas en el último borrador de modalidades de Doha –un modelo para reducciones arancelarias y de subsidios y excepciones que fue propuesto por el entonces presidente de las negociaciones agrícolas en 2008.

El borrador de Doha habría permitido a los países desarrollados blindar hasta 4% de las líneas arancelarias como sensibles a cambio de una expansión en el acceso a mercado a través de cuotas de importación. No obstante, en los países desarrollados esto aún habría estado sujeto a un corte mínimo del 23%.

Paraguay propone que los miembros deberían abrir o expandir sus cuotas de importación en productos protegidos por tarifas sobre encima del 100% en países desarrollados o sobre 130% en países en desarrollo. La propuesta no especifica cuánto se debería ampliar la cuota, pero la inclusión de corchetes sugiere que esto podría ser determinado en futuras negociaciones.

Excepciones para países menos adelantados
De acuerdo a la propuesta de Paraguay, los países menos adelantados (PMA) no tendrían que hacer ninguna rebaja arancelaria.

Otras flexibilidades también tomarán en cuenta las preocupaciones de los países en desarrollo. Estos emprenderían un recorte medio de 36%, mientras que a los países clasificados como “economías pequeñas y vulnerables” (EPV) y “miembros de muy reciente adhesión” (VRAM, por sus siglas en inglés) se les aplicaría un recorte promedio de 24%. La propuesta no sugiere una tasa específica o rebaja arancelaria para los “miembros de reciente adhesión” (RAM, por sus siglas en inglés), grupo que incluye a China.

Países en desarrollo distintos a los EPV y VRAM aún tendrían que hacer rebajas a un mínimo de 15% de acuerdo a la propuesta de Paraguay. Estos también podrían proteger un máximo de 12% de sus líneas arancelarias de cualquier rebaja superior al mínimo requerido de 10%.

El texto de Doha de 2008 incluye disposiciones específicas que permiten a los países en desarrollo proteger un 12% de sus líneas arancelarias como “productos especiales”, que estarían sujetas a rebajas menos acentuadas o eximidas del todo, esto sobre la base de la seguridad alimentaria, seguridad de los medios de subsistencia y criterios de desarrollo rural.

Petición y ofertas
Una vez que los miembros hayan presentado sus ofertas conforme a estas disciplinas, estos intercambiarán peticiones para nuevas concesiones de acceso a mercado en subsecuentes negociaciones, de acuerdo a Paraguay.

Los miembros que reciban peticiones podrán aceptar, rechazar o realizar una contra propuesta. Cuando los miembros hagan una petición, deberían también hacer una oferta a sus socios comerciales para hacer coincidir la concesión propuesta que buscan.

Los países desarrollados, junto a los países en desarrollo en posición de hacerlo, deberían prestar la debida atención a las peticiones para expandir el acceso a sus mercados para aquellos productos de particular interés para los PMA y EPV, de acuerdo a la propuesta.

Al final del proceso, los países deberían presentar una oferta revisada que tome en cuenta las concesiones hechas en la etapa de negociación de petición y oferta y las mejoras resultantes de acceso a mercado deberían extenderse a todos los miembros sobre la base del sistema multilateral.

Reacciones y tensiones
De acuerdo a fuentes contactadas por ICTSD, la propuesta de Paraguay podría garantizar la transparencia necesaria para seguir adelante con las conversaciones de acceso a mercado.

Otros han comentado que la propuesta no ha sido bien recibida por países con sectores agrícolas altamente protegidos, como algunos miembros del G-10.

Por su parte, algunos miembros del Grupo de Cairns, al cual Paraguay pertenece, han expresado sus preocupaciones en cuanto la propuesta podría disminuir las ganancias en acceso a mercado que aquellas que podrían resultar de las disciplinas establecidas en el texto de borrador de 2008.

En cuanto a otras reacciones, Estados Unidos habría señalado que no está dispuesto a aceptar la reducción de los subsidios agrícolas establecida en el texto de 2008 en tanto China, India y otros grandes países en desarrollo no reduzcan sus niveles de ayuda interna distorsionante del comercio.

John Adank, el embajador de Nueva Zelandia y presidente de las conversaciones agrícolas llevará a cabo una reunión informal con el comité negociador de agricultura, la cual estará abierta a todos los miembros y se desarrollará el viernes 20 de marzo. Las conversaciones se centrarán en acceso a mercado y ayudas internas y tendrán por delante el plazo de julio dado para alcanzar un acuerdo en un programa de trabajo sobre los restantes aspectos de la Ronda de Doha.

Traducción y adaptación Puentes. “WTO farm talks: Paraguay tariff cut paper outlines formula, request-offer approach”, Bridges Weekly, 12 de marzo 2015.

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