Ministros de medio ambiente europeos proponen restricciones a OGM

23 Junio 2014

Los ministros de medio ambiente europeos acordaron este viernes 13 de junio dar luz verde a una propuesta legislativa que permitiría a los estados miembros restringir o prohibir el cultivo de organismos genéticamente modificados (OGM) en sus territorios, incluso si este ha sido autorizado por la Unión Europea.

De acuerdo a la actual legislación, los estados miembros pueden invocar prohibiciones nacionales sobre la base de la evaluación de riesgo para la salud humana o ambiental, todo esto apoyado por evidencia científica. No obstante, estas medidas son temporales y deben ser renovadas constantemente.

El borrador de la nueva propuesta, aprobada por 26 de los 28 miembros de la Unión Europea (UE), enmendaría dicha disposición y concedería a los países la posibilidad de implementar prohibiciones por razones diversas, incluyendo preocupaciones socioeconómicas, uso del suelo y planificación urbana, objetivos de política agraria y asuntos de política pública.

La decisión se produce después de cuatro años de discusiones sobre dicha enmienda, propuesta originalmente en julio de 2010 por la Comisión Europea.

Discusiones internas
Los cultivos genéticamente modificados han sido fuente de amargas divisiones en el bloque europeo. Un número no menor de consumidores y grupos ambientalistas han actuado consistentemente en contra del uso de cultivos GM, citando los potenciales impactos para la salud y la biodiversidad.

Esta dinámica ha resultado comúnmente en un estancamiento político. A la fecha, solo dos cepas han sido aprobadas para su uso al interior del bloque, una cifra menor en comparación a las más de 90 que lo han sido en Estados Unidos (EE.UU.) y las 30 en Brasil. Dichas cepas, una variedad de maíz conocido como MON810 y un tipo de papa llamado Amflora, están bajo licencia de Monsanto, una de las más grandes compañías biotecnológicas.

Preocupaciones multilaterales
El uso de las salvaguardias existentes, actualmente utilizadas por siete países de la UE, ha sido también objeto de cierta controversia al interior de la Organización Mundial del Comercio (OMC). A lo largo de los años, la Comisión Europea ha estado bajo presión por otros estados miembros para que levanten dichas prohibiciones.

En 2006, un panel de la OMC intervino en un caso presentado por EE.UU., Argentina y Canadá en contra del fracaso de la UE en aprobar un número específico de productos biotecnológicos, así como el uso de moratorias nacionales relativas a la comercialización e importación de tales productos que ya habían sido aprobados a nivel europeo.

Observadores a lo largo del Atlántico seguramente tomarán nota de la reciente decisión de la Unión Europea debido a que el comercio de productos alimenticios, incluyendo las regulaciones sobre cultivos GM, ha estado entre una de las discusiones más polémicas en las actuales negociaciones entre EE.UU. y la UE en el Acuerdo Trasatlántico sobre Comercio e Inversión.

Traducción y adaptación equipo Puentes. “EU Environment Ministers Agree to National GMO Bans”, Biores, 19 de junio 2014.

 

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