Mercosur y la Unión Europea intercambian ofertas

19 Mayo 2016

Funcionarios vinculados a la UE y al Mercosur intercambiaron ofertas el pasado 11 de mayo a fin de avanzar en sus negociaciones para reducir aranceles y expandir el acceso a sus mercados de bienes y servicios.

 

Este es el primer intercambio de ofertas entre el Mercado Común del Sur (Mercosur) y la Unión Europea (UE) desde que las partes retomaron las negociaciones en 2004, cuando las ofertas presentadas fueron catalogadas por ambas partes como insuficientes.

Por lo pronto, altos oficiales como Cecilia Malmström, comisaria de Comercio de la UE, y Susana Malcorra, ministra de Relaciones Exteriores de Argentina, han celebrado la pasada reunión. No obstante, fuentes cercanas a las negociaciones lo toman con cautela, ya que el propio ministro de Relaciones Exteriores de Uruguay ha señalado –como respuesta a lo planteado por diversos medios de comunicación– que si bien la carne y el etanol están incluidos en la propuesta europea, aún no se han abordado volúmenes o plazos de desgravación.

Lo anterior implica una victoria para los grupos de interés agrícolas de la UE. De hecho, si bien los países del Mercosur –a excepción de Venezuela y Bolivia que no participan de las negociaciones– se muestran entusiastas con respecto a un posible acuerdo, diversos países de la UE –liderados por Francia– buscan obstaculizar las conversaciones debido a la alta competitividad que el sector agrícola europeo tendría que afrontar con un eventual acuerdo con el bloque sudamericano.

De acuerdo a The Economist, un pacto entre las partes reduciría los precios para 750 millones de consumidores, sobre todo en carne y granos –y derivados. De acuerdo a la información proporcionada, la UE estaría presionando por acceso en el comercio de servicios y contratación pública, mientras que Mercosur buscaría espacio para expandir sus manufacturas y su comercio agrícola.

No obstante lo anterior, y aun cuando Argentina presenta una nueva agenda de corte más bien liberal, con el ascenso de Mauricio Macri a la presidencia, la actual crisis política de Brasil siembra dudas sobre el avance de las negociaciones.

Por ahora, y tras el análisis de las respectivas ofertas, se espera una próxima reunión de jefes negociadores para julio en Montevideo, Uruguay, que podría dar más luces sobre el estado de las negociaciones.

Antecedente del acuerdo
Mercosur y la UE iniciaron las conversaciones para un área de libre comercio en abril del 2000; sin embargo, las mismas han tenido altos y bajos debido a los diversos intereses de las partes.

Las negociaciones han sido relanzadas en varias oportunidades. De hecho, durante la IV Cumbre UE-Mercosur celebrada el 17 de mayo de 2010 en Madrid, se les volvió a dar un nuevo impulso, pero las ofertas presentadas a la fecha distan de los intereses perseguidos.

La UE ha ofrecido en las negociaciones una apertura del 91% del volumen total de su mercado a Mercosur, mientras que el bloque sudamericano inicialmente ofreció un 87%; oferta considerada como insuficiente por algunos miembros de la UE como Francia, Irlanda, Polonia y Hungría.

De cara a la última reunión, la Comisión Europea aseguró que llevaría a cabo una nueva evaluación de sostenibilidad de la parte comercial del acuerdo, así como un estudio adicional de los aspectos acumulativos e impactos de los distintos acuerdos de libre comercio en el sector agrícola europeo.

Desde Mercosur, el canciller paraguayo Eladio Loizaga, resaltó que ahora habrá que analizar y dar con los alcances de la oferta que cada bloque propone, siendo que existen diversos temas sensibles que necesitan ser resueltos.

Más información en:
Mercosur’s missed boat”, The Economist, 14 de mayo 2016; “Uruguay says beef and ethanol are included in Mercosur/EU proposals, but with no volumes or time span”, MercoPress, 13 de mayo 2016; “El Mercosur vuelve a sus raíces”, Bilaterals, 10 de mayo 2016.

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