Guatemala cede en la modificación de la Ley de Propiedad Industrial ante presiones de EE.UU

16 Febrero 2005

Guatemala dio su brazo a torcer ante las presiones ejercidas por Estados Unidos para que cambiarán la Ley de Propiedad Industrial aprobada por el congreso el año pasado, al ser enviados por el presidente de esta nación al congreso, el texto de la Ley para que se restaurara la disposición de cinco años para la protección de los datos de prueba de los productos farmacéuticos patentados, de manera que no se afectaran las negociaciones llevadas a cabo.

Al mismo tiempo, el 31 de enero pasado el presidente Guatemalteco entregó los textos Tratado de Libre Comercio Republica Dominicana - Centroamérica y Estados Unidos (DR-CAFTA por sus siglas en inglés) al Congreso de su país, al cual le solicitó su pronta ratificación.

Según declaraciones hechas por el mandatario, la aprobación de TLC es indispensable, pues Guatemala no quiere perder la oportunidad de una negociación de esta magnitud, además asevero que la prisa también se debe a que El Salvador ya lo aprobó y que en Honduras estaban por hacerlo también, por lo que su país no puede quedarse atrás. Es importante destacar, que ninguna de los dos textos han sido acogidos en el congreso Guatemalteco y actualmente se encuentran en espera de de ser acogidos.

La Oficina del Representante Comercial de Estados Unidos (USTR) envió un severo comunicado a las autoridades Guatemaltecas, en el cual, advirtió a este país, que Estados Unidos se encargaría que no hubiera TLC para toda Centroamérica, en el tanto su país mantuviera la posición de no cambiar la Ley sobre Propiedad Industrial, aprobada por el congreso Guatemalteco en Diciembre del año pasado, misma que eliminaba los años de protección establecidos para los datos de prueba de los fármacos y agroquímicos.

Igualmente, a principios de Enero del presente año, la embajada de Estados Unidos en Guatemala, emitió un comunicado en el cual explico detalladamente el porque la reacción de su país frente a la aprobación de la Ley de Propiedad Industrial. Según los representares estadounidenses dicha Ley limita la protección de nuevos productos, es decir, aquellos que nunca han sido registrados en Guatemala o en cualquier otra parte del mundo. Lo cual incumple de forma directa lo negociado por dicho país en OMC y el DR-CAFTA.

Además explicaron que la justificación que Guatemala había presentado, no tenia lugar, puesto que este país ha tenidos acceso a los medicamentos genéricos amparado en el decreto 9-2003 que cumple con las obligaciones adquiridas por Guatemala en los diferentes niveles y que de ninguna manera la aprobación del TLC con Centroamérica impediría que lo siguiera teniendo. Además señalaron que desde que este Decreto se aprobo, hace más de un año y medio, únicamente se le ha otorgado protección a 25 productos nuevos.

En su defensa Guatemala había argumentado, que esta Ley no incumplía ningún acuerdo firmado hasta el momento, ya que se basada en las excepciones del Acuerdo sobre Propiedad Intelectual de la OMC y lo acordado en el capitulo sobre Propiedad Intelectual del DR-CAFTA, en los cuales se permite tener acceso a los datos de prueba que puedan representar un obstáculo para garantizar la salud pública (Ver Puentes Quincenal del 17 de Enero del 2005).

La presión de Estados Unidos, se hizo más fuerte cuando después de que Guatemala recibiera el comunicado de la embajada de ese país, los representantes de los países firmantes del Tratado se reunieron para discutir las implicaciones potenciales la ley firmada por Guatemala, pero no solamente para este país sino también para el futuro del TLC en los demás países.

Finalmente, cabe destacar que esta situación no es nueva, pues presiones iguales recibió Republica Dominicana, y al igual que los Guatemaltecos, la solución fue levantar un arancel impuesto a las bebidas elaboradas con jarabe de maíz a finales de Diciembre del 2004, ya que Estados Unidos les dejo muy claro su intención de sacarlo del TLC si los impuestos no eran eliminados.

Reportaje ICTSD y CINPE. La Prensa. Guatemala cede por DR- CAFTA. 30 de diciembre del 2004. Embajada de Estados Unidos en Guatemala. Comunicado de Prensa. El TLC con Centroamérica, la Protección de Datos y los Medicamentos Genéricos Guatemala. 10 de Enero del 2005. Insidetrade. USTR Summons CAFTA Governments For Meeting On Guatemala Law. 11 de enero del 2005. Guatemala moves to ratify CAFTA, reinstate drug data protection. 4 de Febrero del 2005. El HERALDO.com De Leon, Sergio. Berger envió al Congreso texto de acuerdo comercial con EEUU. 31 de enero del 2005.

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