Fallo dividido en la OMC en diferencia entre Argentina y UE sobre biodiésel

20 Abril 2016

Un panel de la OMC circuló un fallo dividido sobre la diferencia que mantiene Argentina contra la Unión Europea debido a las medidas antidumping establecidas por el bloque europeo.

 

Si bien el fallo del grupo especial que abordó la diferencia (DS473), dado a conocer el pasado 29 de marzo, no accedió a todos los aspectos planteados por Argentina, sí estableció que el método de la Unión Europea (UE) para determinar el precio de los derechos de importación no es del todo preciso y llama al bloque europeo a poner “sus medidas en conformidad con las obligaciones que le corresponden en virtud del Acuerdo Antidumping y del GATT de 1994”.

El caso en cuestión fue tomando impulso cuando la Comisión Europea decidió investigar las importaciones de combustible desde Argentina e Indonesia en agosto de 2012 debido a las presiones del Consejo Europeo de Biodiésel (EBB, por sus siglas en inglés), grupo que representa el 75% de la producción de biodiésel de la UE (ver Puentes, agosto 2012).

En aquel entonces, las exportaciones de biodiésel de Argentina e Indonesia representaban poco más del 90% de las importaciones totales de la UE y cerca del 20% de la cuota del mercado. No obstante lo anterior, Bruselas impuso derechos antidumping provisionales en mayo de 2013 y de manera permanente en octubre del mismo año (ver Puentes, octubre 2013).

El Ministerio de Relaciones Exteriores y Culto de Argentina ha manifestado que “la medida representó una pérdida de exportaciones argentinas de biodiésel equivalente a casi 1600 millones de dólares anuales”.

Caso en la OMC
Argentina presentó la diferencia en diciembre de 2013, mientras que Indonesia hizo lo propio un poco más tarde, en junio de 2014 (DS480; ver Puentes, enero 2014).

Si bien el panel de la OMC no acogió todas las medidas de Argentina, si consideró que la UE “actuó de manera incompatible con el párrafo 2.1.1 del artículo 2 del Acuerdo Antidumping al no calcular el costo de producción del producto investigado sobre la base de los registros llevados por los productores; al establecer derechos antidumping en exceso a los que deberían haberse establecido; y en relación con la determinación de la existencia de daño de las importaciones objeto de dumping, entre otros.

Conforme a lo anterior, y teniendo en cuenta el Entendimiento de Solución de Diferencias de la OMC, el panel concluye que “en tanto en cuanto se ha constatado que las medidas en litigio son incompatibles con el Acuerdo Antidumping y el GATT de 1994, han anulado o menoscabado ventajas resultantes para la Argentina de dichos acuerdos” y recomienda a la UE poner sus medidas en conformidad con las obligaciones del Acuerdo Antidumping y del GATT de 1994.

Reacciones al fallo
Luis Zubizarreta, presidente de la Cámara Argentina de Biocombustibles señaló a Reuters que ven el fallo como una excelente noticia, en tanto la decisión de la UE era injusta. Ahora esperan reabrir un mercado que habían desarrollado muy bien.

No obstante lo anterior, el secretario general de EBB, Raffaello Garofalo, ha señalado que la diferencia está lejos de terminar. “La industria europea de biodiésel se mantendrá fuerte para defender su mercado de los efectos nocivos del sistema de impuestos diferenciales a la exportación, que le ha permitido a la industria de biodiésel argentina exportar biodiésel a la UE a precios injustos y, por momentos, por debajo de los costos de las materias primas del biodiésel, una clara muestra de dumping y prácticas injustas”.

Próximos pasos
Las partes tienen 60 días desde la circulación del reporte para apelar las conclusiones del panel; sin embargo, y siguiendo las normas de la OMC, el Órgano de Apelación solo puede revisar aspectos de ley, como la interpretación legal, pero por lo general no interferirá con las constataciones de hecho del panel original.

Más información en:
Fallo favorable a la Argentina en la OMC”, Cancillería argentina, 29 de marzo 2016; “WTO Panel Deals Mixed Ruling in Argentina-EU Biodiesel Row”, Bridges, 7 de abril 2016; “¿Qué hay detrás de las medidas comerciales europeas contra el biodiesel argentino?”, Doporto y Lottici, marzo 2015.

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