Estados Unidos deroga la ley sobre etiquetado en caso COOL

16 Enero 2016

La ley relativa a los requisitos de etiquetado indicativo de país de origen para productos pecuarios fue finalmente derogada por el Congreso estadounidense a fin de evitar represalias por parte de Canadá y México.

 

Tras una larga diferencia en el contexto de la Organización Mundial del Comercio (OMC) que determinó que la política estadounidense sobre requisitos de etiquetado indicativo de país de origen (COOL, por sus siglas en inglés) en productos pecuarios era una medida discriminatoria y violatoria de las normas del comercio internacional, el Congreso de Estados Unidos (EE.UU.) decidió finalmente a fines de diciembre de 2015 derogar la ley.

La derogación busca además evitar las medidas de retorsión de Canadá y México, quienes en junio pasado solicitaron la aplicación de las represalias económicas, las cuales finalmente fueron aprobadas por el Órgano de Solución de Diferencias (OSD) de la OMC en diciembre.

De acuerdo a declaraciones del secretario estadounidense de Agricultura, Tom Vilsack, el Departamento de Agricultura ya no está imponiendo los requisitos COOL para cortes de carne de cerdo y vacuno indicadas en las normas de enero de 2009 y mayo de 2013.

Dicha derogación se incluyó en un amplio paquete de gasto para 2016 aprobada el 18 de diciembre de 2015 y firmada por el presidente Barack Obama. No obstante lo anterior, mientras que con esto se remueve el etiquetado para cerdo y vacuno, se mantiene el etiquetado para carne de cordero y pollo.

Reacciones por parte de Canadá y México
En una reciente declaración, las autoridades canadienses y mexicanas recibieron positivamente la decisión de EE.UU. al señalar que “el restablecimiento del pleno acceso al mercado de Estados Unidos para el ganado bovino y de cerdo de Canadá, y el ganado bovino de México beneficiará a nuestros productores y a nuestras economías”.

“Este resultado es producto de una estrecha cooperación y colaboración entre México y Canadá, y de nuestros diversos aliados en el Congreso de EE.UU. en los últimos años. Mantenemos nuestro compromiso de continuar trabajando como socios para incrementar nuestra prosperidad compartida en la región de América del Norte”, concluyeron las autoridades.

Tras la aprobación de las medidas de retorsión por parte del OSD de la OMC, la Ministra de Comercio Internacional de Canadá, Chrystia Freeland, y el Ministro de Agricultura y Agroalimentos de Canadá, Lawrence MacAulay, señalaron que seguirán muy de cerca la implementación de la decisión estadounidense y esperan no tener que implementar las contramedidas.

La resolución fue también aplaudida por diversos productores de EE.UU., en tanto las represalias podrían haber sido devastadoras económicamente. Por su parte, Oswaldo Cházaro Montalvo, presidente de la Confederación Nacional de Organizaciones Ganaderas de México señaló que la determinación del Gobierno de EE.UU. alentará las exportaciones de los ganaderos mexicanos, pese al costo que implicó la diferencia para los ganaderos.

Traducción y adaptación Puentes. “US Repeals Country-of-Origin Labelling, Avoiding Retaliation”. Bridges, 14 de junio 2016.

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