Cuba se abre a Obama y al turismo

1 Abril 2016

Durante su histórica visita a Cuba, el presidente Barack Obama abordó con su homólogo cubano diferentes acuerdos a fin de continuar normalizando las relaciones diplomáticas entre ambos países; mientras empresas estadounidenses, por su parte, anunciaron su incursión en la economía cubana.

 

Impulsando una nueva etapa de diálogo bilateral y apertura comercial, el presidente Obama arribó el pasado 21 de marzo a Cuba para una visita de 48 horas con el propósito de consolidar un cambio político y diplomático con el Gobierno cubano.

Durante su visita, Obama sostuvo conversaciones oficiales con el presidente cubano, Raúl Castro, y avanzaron en una agenda de actividades protocolares junto a la Primera Dama estadounidense, Michelle Obama, y su familia.

En cuanto a los temas conversados, ambos mandatarios ofrecieron una rueda de prensa conjunta en La Habana, haciendo un repaso de los resultados concretos obtenidos desde el restablecimiento de las relaciones diplomáticas y anunciando la negociación de un grupo de instrumentos bilaterales para la cooperación en áreas diversas. 

Avances en el ámbito comercial
De acuerdo a las declaraciones ofrecidas por el presidente cubano, se destaca la firma del acuerdo para restablecer vuelos regulares entre Cuba y Estados Unidos (EE.UU.; ver Puentes, marzo 2016). El mandatario destacó el trabajo que realizan empresas cubanas y sus contrapartes estadounidenses para identificar posibles operaciones comerciales que se podrían concretar en el marco aún restrictivo de las regulaciones en vigor.

Castro aclaró que algunas de estas operaciones comerciales ya se han materializado, especialmente en el área de las telecomunicaciones. Sin embargo, apuntó que “mucho más pudiera hacerse” si se levanta el bloqueo estadounidense, pues aunque calificó como positivas las últimas medidas adoptadas por el Gobierno de Obama, a su vez enfatizó que estas no son suficientes.

Por su parte, el presidente Obama reiteró diversos puntos expuestos por su homólogo. Respecto al restablecimiento de los vuelos comerciales, señaló que con el objetivo de facilitar más oportunidades para los estadounidenses de viajar a Cuba e interactuar con los cubanos, su Gobierno aprobó previo a su visita a la isla que individuos estadounidenses puedan ir a Cuba por motivos educativos.

Asimismo, Obama destacó que ahora se permitirá que el dólar estadounidense se pueda usar más ampliamente en Cuba, dándoles a los cubanos más acceso al dólar en transacciones internacionales y permitiendo que estos puedan en EE.UU. percibir salarios, lo que “va a generar más oportunidades para el comercio y empresas conjuntas”.

Igualmente, el mandatario manifestó su beneplácito tras el anuncio de Cuba sobre el fin al gravamen de 10% al dólar, lo cual considera que dará lugar a mayor comercio y a viajes, siendo que “estos son pasos que, en realidad, muestran más apertura”.

Respecto a las interacciones entre empresas cubanas y estadounidenses, Obama mencionó que conversó con el presidente Castro sobre los pasos que podría Cuba tomar para permitir que haya más empresas conjuntas y que también las empresas extranjeras puedan contratar directamente a los cubanos.

Incursiones del capital privado estadounidense
Google estaría avanzando en un acuerdo con Cuba para ampliar el acceso a Internet en la isla. La compañía ha puntualizado que las negociaciones aún se encuentran en una etapa preliminar y que están “explorando posibilidades adicionales para aumentar y mejorar el acceso a Internet”. Por ahora, Google se ha asociado con el Museo Orgánico de Romerillo, en La Habana, para permitirle a los cubanos con escaso acceso a Internet navegar por la red.

Otro anuncio importante ha sido la incursión en la isla de la cadena hotelera Starwood. Esta recibió la autorización del Departamento del Tesoro de EE.UU. para comenzar a operar en Cuba. A raíz de esta autorización, Starwood ha firmado en Cuba acuerdos para renovar y dirigir tres hoteles existentes en la isla. 

Asimismo, solo un día después del anuncio de Starwood, la cadena hotelera Marriot anunció que comenzaría a hacer negocios en la isla, al ser igualmente autorizado por el Departamento del Tesoro de EE.UU., aunque por el momento no ha anunciado ningún acuerdo para operar hoteles en la isla.

Por otra parte, Airbnb, otra compañía de reserva de alojamientos y que ya ha estado operando en la isla desde el año pasado, ha anunciado que logró ampliar su licencia y que a partir del 2 de abril podrá ofrecer a ciudadanos de todo el mundo sus servicios, más de 4.000 habitaciones que tiene disponibles en Cuba.

Otras empresas de turismo también están tratando de entrar en el mercado cubano. La empresa de cruceros Carnival anunció que recibió los permisos de Cuba para que sus buques zarpen de Miami a La Habana a partir de mayo, convirtiéndose así en la primera compañía mundial de cruceros que reanudará los viajes a la isla luego de 50 años de estar suspendidos.

Dentro de este marco, resta evaluar cómo los viajeros y lugareños responderán a estas incursiones, especialmente teniendo en cuenta la larga y polémica historia de ambos países entre sí. Habrá que estar atentos también a ver cómo Cuba reaccionará ante dichos cambios, una vez más compañías estadounidenses comiencen a hacer negocios en la isla.

Más información en:
Obama: Time for Cuba to step up on business changes”, Morning Trade, 22 de marzo 2016; “Puntos clave del encuentro del siglo entre Barack Obama y Raúl Castro”, RT, 21 de marzo 2016; “Declaraciones de Bruno Rodríguez Parrilla, Ministro de Relaciones Exteriores de Cuba, a la prensa nacional e internacional”, CubaMinRex, 18 de marzo 2016.

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