Compromisos sobre los océanos en el centro de la agenda global

26 Septiembre 2016

La contaminación de los océanos y la salvaguarda de la pesca mundial han tomado un lugar prioritario en las negociaciones globales, nuevas iniciativas fueron adoptadas durante la tercera conferencia “Our Ocean”.

 

Más de 136 iniciativas para la protección y conservación de los océanos, valoradas en más de US$ 5.2 mil millones, fueron anunciadas durante la tercera conferencia Our Ocean que se realizó entre el 14 y el 15 de septiembre en Estados Unidos (EE.UU.). Esto resalta la importancia que está tomando la conservación de los medios marinos si se compara con los US$ 2.1 mil millones en iniciativas que se adoptaron en la conferencia del año anterior en Chile (ver Puentes, octubre 2015).

“Mucha gente piensa que nada puede dañar al océano, pero hemos aprendido con el paso del tiempo que no es cierto. Hoy, nuestros océanos se encuentran contaminados con enormes cantidades de plásticos y desechos y la diversidad marina está siendo devastada por las despiadadas prácticas pesqueras”, destacó el secretario de Estado de EE.UU., John Kerry, en su discurso de introducción.

Los compromisos se agruparon en siete grandes temas, a saber: protección de las áreas oceánicas, promoción de la pesca sostenible, reducción de la contaminación marina, clima y océanos, construcción de capacidad, apoyo a las comunidades costeras y mapeo y entendimiento de los océanos.

Una de las principales iniciativas fue la declarada por EE.UU., el que se comprometió a invertir US$ 2 mil millones para el desarrollo y la operación de dos sistemas satelitales de océanos globales de la NASA que monitorearán el estado de los ecosistemas oceánicos, a la vez que mejorarán el entendimiento de las dinámicas del ciclo de carbono en el océano y la atmosfera.

Subvenciones a la pesca
La reciente entrada en vigor del Acuerdo sobre medidas del Estado rector del puerto (ver Puentes, junio 2016) ha realzado la importancia de la pesca sostenible. A la luz de lo anterior, un grupo de miembros de la Organización Mundial del Comercio (OMC) –Argentina, Australia, Canadá, Chile, Colombia, EE.UU., Nueva Zelanda, Noruega, Papúa Nueva Guinea, Perú, Singapur, Suiza y Uruguay– se comprometieron en un comunicado conjunto a iniciar las negociaciones de un ambicioso acuerdo para prohibir las subvenciones dañinas a la pesca con el objetivo de avanzar hacia un acuerdo multilateral en el marco de la OMC.

De acuerdo al comunicado, “el 31% de la pesca mundial están siendo realizada a niveles biológicos insostenibles, mientras que aproximadamente el 58% se lleva a cabo a niveles máximos sin espacio para crecer”. Las subvenciones a la pesca contribuyen a la sobrepesca y a la sobrecapacidad, lo que no es compatible con la sostenibilidad de los océanos, contribuyendo a fomentar la pesca ilegal no declarada, no regulada.

Cooperación Sur-Sur
Entre los países de América Latina y el Caribe, cabe destacar las iniciativas que Colombia, Costa Rica, Chile, Ecuador, Panamá, Perú y Uruguay asumieron al respecto.

En términos generales, se realizaron compromisos con respecto a aumentar el tamaño de áreas protegidas para preservar la sostenibilidad marina. Colombia anunció que cuadriplicará el tamaño del Santuario de Flora y Fauna Malpelo. Costa Rica, por su parte, asumió un compromiso de protección de varias especies marinas al anunciar que aumentarán en alrededor de 10.000 las aguas protegidas del parque nacional de Isla del Coco. Ecuador anunció la creación de un santuario marítimo en la reserva de las Islas Galápagos, la que prohibirá la pesca en 40.000 km2 adicionales.

Panamá también anunció varias medidas como la expansión del proyecto de saneamiento de la bahía y la ciudad de Panamá y la construcción de una planta de tratamiento de aguas residuales en la provincia Panamá Oeste, lo que significará una inversión de US$ 847 millones. De igual manera, asumió compromisos en la protección de los bosques de manglares, aumentando la capacidad de su conservación y estudio, así como restaurar 200 hectáreas del mismo en la costa pacífica de Panamá.

Chile, por su parte, anunció esfuerzos de cooperación Sur-Sur junto con los países de la Comunidad del Caribe para compartir las mejores prácticas en la prevención de la contaminación al medioambiente marino, incluyendo la mejora del manejo de los residuos y el reciclaje, reducción de empaques, materiales reciclables y biodegradables, uso eficiente de fertilizantes, control del desperdicio de agua y técnicas para minimizar el drenaje de los nutrientes de los ecosistema marinos.

Tanto Perú como Uruguay también realizaron esfuerzos en pos de reducir la contaminación marítima. Perú anunció que reducirá los desechos marítimos a través de mejoras en el manejo de los residuos sólidos y la creación de conciencia en la comunidad sobre el impacto de los desechos para la salud humana y los ecosistemas costeros. Uruguay anunció un proyecto regional para evaluar los niveles de contaminación de mercurio en los océanos a lo largo de la costa de Suramérica.

La cada vez más recurrente participación de líderes mundiales en estas conferencias y el nivel de compromiso que se asume en las mismas destaca el éxito de este tipo de iniciativas como un importante avance en la lucha contra la contaminación marítima. Las próximas conferencias están programadas para llevarse a cabo en Malta (2017), Indonesia (2018) y Noruega (2019).

Más información:
“La FAO insta a la implementación rigurosa y efectiva del tratado mundial contra la pesca ilegal”, FAO, septiembre 2016; “A Better Business Plan for a Healthy Ocean”, The Huffington Post, septiembre 2016; “El último estudio sobre el calentamiento oceánico revela la magnitud de su impacto sobre la naturaleza y los seres humanos”, IUCN, septiembre 2016.

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