Cigarros: OSD adopta resoluciones sobre las medidas relativas a los cigarrillos de la República Dominicana

23 Mayo 2005

El pasado 19 de mayo el Órgano de Solución de Diferencias (OSD) de la OMC adoptó el informe del Órgano de Apelación (ODA) y del Grupo Especial (GE) relativos a las medidas que afectan a la importación y venta interna de cigarrillos de la República Dominicana. En dicho informe se avala la mayoría de los reclamos hechos por Honduras y se le solicita a la República Dominicana poner su legislación, en materia de importación y venta interna de cigarrillos, en regla con las normas de la OMC.

El ODA emitió su fallo el 25 de abril del presente año, en el mismo desestima los alegatos de la República Dominicana, y confirma que "el requisito de estampillado no está justificado con arreglo al apartado d) del artículo XX del GATT de 1994". Asimismo, constata que el GE hizo una evaluación objetiva de los hechos; y, confirma el hallazgo del GE de que "Honduras no demostró que el requisito de fianza conceda un trato menos favorable a los cigarrillos importados que el concedido a los productos nacionales similares".

A partir de este momento, la implementación del fallo será observada por el OSD hasta que la diferencia sea resuelta. Luego de 30 días de la fecha de adopción, el Miembro afectado debe comunicar al OSD sus intenciones con respecto a la implementación del fallo.

Seis meses después dela fijación del período de implementación, el Miembro afectado debe presentar al OSD, informes sobre el estado de la implementación, hasta que la misma se haya completado.

Los cigarrillos son uno de los principales productos de exportación de Honduras, según datos de la SIECA, en 2003 ocupó el noveno lugar dentro de las exportaciones totales con un valor de más de US$27 millones. A partir del 2001 el mercado de República Dominicana es uno de los principales destinos para los cigarrillos hondureños. Durante el período 2001 / 2003, las exportaciones hondureñas a la República Dominicana crecieron a una tasa media anual de más de un cien por ciento, sumando US$379.000 y colocando a este país como el doceavo mercado de destino en importancia.

Antecedentes

El 9 de enero de 2004 el OSD estableció un GE para examinar los alegatos presentadas por Honduras con respecto a cinco medidas adoptadas por la República Dominicana relativas a la importación y venta interna de cigarrillos.

Tras deliberaciones, el 26 de noviembre de 2004 el GE presentó un informe en el que, entre otras cosas, concluyó que: la imposición de un impuesto transitorio de 2% (para la estabilización económica), así como una comisión de cambio (justificada como restricción cambiaria) por parte de la República Dominicana, constituyen medidas incompatibles con el párrafo 1 b) del art. II del GATT de 1994. Asimismo, concluyó que el requisito de que se adhiera una estampilla fiscal a todos los paquetes de cigarrillos en su territorio, bajo supervisión de autoridades fiscales locales, es incompatible con el párrafo 4 del artículo III del GATT de 1994.

En enero y febrero del presente año, la República Dominicana y Honduras, respectivamente, apelaron al fallo emitido por el GE. Adicionalmente, en febrero de 2005, China, las Comunidades Europeas y los Estados Unidos y posteriormente Guatemala y el Salvador presentaron sus comunicaciones para participar como terceros en la audiencia.

Reportaje ICTSD y CINPE, fuentes consultadas:

OMC (2005a, 22 de mayo). El Órgano de Solución de Diferencias adopta las resoluciones sobre las subvenciones de las ce a la exportación de azúcar y sobre las medidas relativas a los cigarrillos de la República Dominicana. Consultado el 23 de mayo de 2005, disponible en el sitio en Internet de la OMC: http://www.wto.org/spanish/news_s/news05_s/dsb_19may05_s.htm

República Dominicana - medidas que afectan a la importación y venta interna de cigarrillos: informe del Órgano de Apelación. Consultado el 23 de mayo de 2005, disponible en el sitio en Internet de la OMC: http://docsonline.wto.org/DDFDocuments/v/WT/DS/302ABR.doc

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