Avanzan las discusiones sobre reforma a las subvenciones agrícolas en la OMC

23 Junio 2016

Los países en desarrollo han dado a conocer dos documentos separados para las conversaciones agrícolas de la OMC, por lo que las reacciones de las principales economías determinarán cómo evolucionarán las negociaciones.

 

Una de las contribuciones informales fue entregada el 17 de junio por un grupo de países latinoamericanos exportadores agrícolas. La misma establece cuatro opciones que los firmantes dicen que podrían ayudar a guiar las discusiones en las negociaciones.

La otra, que fue circulada por un grupo de países menos adelantados (PMA) con fecha del 21 de junio, elabora preguntas sobre el volumen y tipo de apoyo agrícola que los países han ofrecido y cómo esto podría evolucionar en el futuro.

No obstante, delegados en Ginebra comentaron que está por verse cómo los “pesos pesados” del comercio internacional responderán ante estas alternativas. “Lo que importa es qué será aceptado por China, India y Estados Unidos”, sugirió un delegado del G-33, grupo de países en desarrollo con grandes poblaciones de pequeños agricultores.

Cuenta regresiva para la Ministerial de 2017
El documento latinoamericano, copatrocinado por Brasil, Argentina, Colombia y Paraguay, identifica la próxima Conferencia Ministerial de la Organización Mundial del Comercio (OMC; MC11, por sus siglas en inglés) del siguiente año como una piedra angular para el proceso de reforma de los subsidies agrícolas.

El presidente de las negociaciones agrícolas, el embajador de Nueva Zelanda, Vangelis Vitalis, dijo en marzo pasado que hay un “volumen abrumador” de miembros de la organización que ven a la ayuda doméstica como una prioridad en las conversaciones y muchos la consideran un potencial resultado para la MC11.

No obstante, fuentes cercanas a las discusiones han señalado que Estados Unidos no estaría cómodo con dicho objetivo debido a los procesos electoral por el que atravesará en noviembre próximo.

Limitar la ayuda con efectos de distorsión del comercio
El documento de Brasil y de los otros copatrocinadores cuestiona a los miembros de la OMC sobre cómo deben diseñar las nuevas disciplinas para la ayuda con efectos de distorsión del comercio agrícola.

Una opción es si los países deben negociar un techo que limite dicha ayuda y, de ser el caso, cómo sería.

El borrador negociado en 2008 incluía un techo, el cual disciplinaba la suma de la “caja ámbar”, además de una porción de la ayuda que estuviera por debajo de un umbral del valor de la producción, conocido como de minimis en la OMC, además de los pagos a la producción de “caja azul”.

Una segunda opción según el documento sería explorar las nuevas reglas en alguno o varios de los tipos de ayuda doméstica definida bajo el actual artículo 6 del Acuerdo sobre Agricultura.

El párrafo 2 de este artículo permite a los países en desarrollo brindar insumos y subvenciones a la inversión sin tener que contarlos en su techo general de apoyo doméstico en la OMC. De igual forma, un anexo al acuerdo identifica otros tipos de apoyo que pueden ser excluidos de la suma de los compromisos de los países, conocidos como subvenciones de “caja verde”.

Una tercera opción sería establecer disciplinas para la ayuda con efectos de distorsión del comercio dirigidos a productos específicos.

Finalmente, una cuarta opción sería desarrollar ideas alternativas, como mirar las exportaciones de los productos subvencionados domésticamente, o la porción de mercado y “su potencial para afectar los precios internacionales”.

Escasez de datos
En su documento, los PMA argumentan que se necesita más información antes que los miembros comiencen las discusiones sobre nuevas normas a las subvenciones agrícolas.

Vitalis llamó recientemente a los miembros de la OMC a mejorar sus esfuerzos con respecto a la información de sus niveles de subvenciones agrícolas. De hecho, aun cuando Estados Unidos y Rusia dieron a conocer recientemente sus ayudas, la mayor parte de las grandes economías están atrasadas en sus reportes.

El texto de los PMA pregunta sobre qué bienes agrícolas han recibido el mayor monto de ayuda doméstica durante los pasados cuatro años y de qué modo se proporcionó. El grupo también llama por mayor información con respecto a las subvenciones al algodón y sobre cómo los precios que han caído desde 2011 han afectado los gastos.

Lo que viene
Dada la incertidumbre del resultado de las próximas elecciones en Estados Unidos y el lento proceso de ratificación del Acuerdo de Asociación Transpacífico, algunos delegados se mantienen pesimistas sobre las perspectivas de progreso en las conversaciones de corto plazo en la OMC.

Fuentes cercanas han señalado que el presidente de las negociaciones agrícolas convocaría una reunión informal con todos los miembros de la organización para la tercera semana de julio, aunque aún no se han hecho anuncios formales.

Traducción y adaptación Puentes. “Farm Subsidy Reform: Major Economies in WTO Spotlight”, Bridges, 23 de junio 2016. 

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